যত দিন সম্ভব চালিয়ে যেতে চান গেইল

ক্রিস গেইলের ক্রিকেটের প্রতি ভালবাসা এখনো এতটুকু কমেনি। ২০১৯ সালের শেষ দিকে ক্রিকেট থেকে কিছু দিন বিশ্রাম নেয়ার পর চলমান বঙ্গবন্ধু বাংলাদেশ প্রিমিয়ার লীগ (বিপিএল) টি-২০ টুর্নামেন্টে আবারো খেলায় ফেরা গেইল বলেন যতদিন সম্ভব চালিয়ে যেতে চান তিনি।
ঢাকায় গণমাধ্যমের সঙ্গে আলাপকালে স্বঘোষিত ইউনিভার্স বস বলেন, ‘অনেক মানুষ এখনো চায় ক্রিস গেইল খেলুক। খেলাটির প্রতি এখনো আমার ভালবাসা এতটুকু কমেনি। যত দিন সম্ভব আমি খেলা চালিয়ে যেতে চাই।’
‘এমনকি বিশ্ব জুড়ে এখনো আমি কিছু ফ্র্যাঞ্চাইজি ক্রিকেট খেলছি, কারন খেলাটির প্রতি দেয়ার মত এখনো অনেক কিছু আমার মধ্যে আছে। শাররীকভাবে বেশ ভাল বোধ করছি। এবং আমি নিশ্চিত যে, যত দিন যাচ্ছে আমি তত তরুণ হচ্ছি।’
আগামী সেপ্টেম্বরে ৪০ বছরে পা রাখা গেইল আর কত দিন খেলতে পারেন জানতে চাইলে রসিকতা করে বলেন তিনি আরো পাঁচ বছর খেলা খেলা চালিয়ে যেতে পারেন। তিনি বলেন, ‘৪৫ একটি ভাল সংখ্যা। হ্যাঁ আমরা ৪৫ বছর লক্ষ্য নির্ধারণ করতে পারি। ৪৫ লক্ষ্যমাত্রা বানান, এটা একটা ভাল সংখ্যা।’
২০১৪ সাল থেকে টেস্ট ক্রিকেট খেলছেন না গেইল এবং গত আগস্টে নিজ মাঠ পোর্ট স্পেনে তার শেষ ওয়ানডে হবে বলে ধারণা করা হয়েছিল। সম্প্রতি ভারত সফরে ওয়েস্ট ইন্ডিজ ওয়ানডে দলে ছিলেন না এবং আয়ারল্যান্ডের বিপক্ষে চলমান ওয়ানডে সিরিজেও ক্যারিবিয় দলে নেই তিনি। তবে ২০২০ টি-২০ বিশ্বকাপে ওয়েস্ট ইন্ডিজ দলের পরিকল্পনায় আছেন গেইল।
দলে জায়গা পেতে সম্প্রতি নতুনদের সঙ্গে লড়াই করতে হচ্ছে তাকে। তবে এ বছরের শেষ দিকে অস্ট্রেলিয়ায় অনুষ্ঠেয় টি-২০ বিশ্বকাপে তিনি এখনো দলে জায়গা পেতে আশাবাদী।
গেইল বলেন, ‘এটা খুবই ভাল হবে। দলে জায়গা পেতে সবার দরজা খোলা আছে। দেখি কি হয়। আপনাদের মতো আমাদেরও কিছু তরুণ মেধাবী খেলোয়াড় আছে। বিষয়টি আমি নির্বাচকদের কাছ থেকে শুনতে বিকল্পগুলো খোলা রাখব।’